"Zonder tieten is er geen paradijs"


Fluorescerend licht flikkerde van boven terwijl ik naar de andere patiënten keek. Mannen en vrouwen van alle leeftijden hadden elk een ander lichaamsdeel, ofwel gekneusd of verbonden. Sommigen zaten opgelucht, anderen stonden of hinkten met de hulp van een partner. Ze hadden allemaal iets teruggesneden, vastgenaaid, uitgepompt of weggelaserd. De wachtkamer leek meer op een triage-faciliteit dan op een kliniek. Afgaande op het aantal operaties dat ze gezamenlijk hadden ondergaan, had ik het gevoel dat ik de hele dag van de ene naar de andere afdeling had kunnen rennen om op zoek te gaan naar een verandering in mijn lichaam die voor een dollar te koop was.

Ik was gefocust op het tienermeisje tegenover me toen de verpleegster mijn naam riep. Het was klaarblijkelijk verscheidene dagen na haar neuscorrectie - ze had twee zwarte ogen en gezwollen wangen; de vreugde van haar nieuwe neus leek nog niet in te slaan. Naast haar stond haar moeder, ongetwijfeld ter ondersteuning van de operatie. Ik kon de toekomst van het meisje bijna zien in de geschiedenis van de operaties van haar moeder. Met een Grand Canyon van decolleté, een gezicht opgehouden door botox en lippen gemaakt van siliconen, had ze duidelijk een passie voor 'correcties'.

Dit is Colombia, waar cosmetische chirurgie deel uitmaakt van de nationale cultuur. Ik was hierheen gekomen voor de bruiloft van een vriend, maar ik had ook de beslissing genomen om me aan te melden en zelf wat werk te verzetten.

Leven in plastic

Tegen de tijd dat ik Colombia bereikte, was ik twee maanden onderweg over de Pan-American Highway. Elke dag was een ander deel van het 48.000 km lange wegennet in Amerika een plaats die ik naar huis riep. Langs het gedeelte dat ook het Zuid-Amerikaanse backpackerpad vormt, van Tierra Del Fuego tot het Panamakanaal, hadden alle jongens die ik ontmoette één ding gemeen: een liefde voor Colombiaanse vrouwen.

Zodra ik de straat op ging in Bogotá en Medellín om te gaan shoppen voor de bruiloft, viel ook ik halsoverkop. Overal onthulden laag uitgesneden tops perfecte borsten, en een skinny zwarte spijkerbroek pronkte met door J-Lo ontworpen billen. Vanaf mijn eerste dag kon ik niet wachten op een kans om naar de clubs te gaan en wat reggaeton te dansen.

In Colombia zijn er geen problemen met cosmetische chirurgie. Het is een plek die is gebaseerd op een industrie van perfectie. Er zijn meer dan 500 klinieken in Colombia, waarmee het de op vier na hoogste natie is van mensen die per hoofd van de bevolking onder het mes gaan. Deze enorme stat plaatst het zelfs boven de Verenigde Staten. In zijn nummer "International Love" rapt Pitbull: "In Colombia hebben vrouwen alles gedaan, maar zij behoren tot de mooiste vrouwen die ik ooit heb gezien.

Het is 2014 - Google een dokter.

Het zijn niet alleen Colombianen die hun werk laten doen. Elk jaar komen tienduizenden gringo's naar de Latijns-Amerikaanse natie als onderdeel van een pakketdeal. Medisch toerisme is geen nieuw idee, maar wat toeristen naar Colombia trekt, is dat de chirurgen eigenlijk wereldberoemd zijn, vooral op het gebied van lichaamssculptuur.

Ik begon mijn eigen zoektocht naar een dokter met Google. Op de vierde link naar beneden, wachtte hij me op in mijn browservenster. Hij stond trots en zelfverzekerd op een afbeelding uit de vroege jaren 90 op de cover van Keer tijdschrift. Ja, Keer, niet Tijd. Hij was vermoedelijk een expert in LASIK-oogchirurgie. Ik had mijn visie gecorrigeerd willen krijgen sinds ik hoorde dat het mogelijk was. Ik weet dat het geen pikken-implantaten zijn, maar het is ongeveer zo dichtbij als ik bereid was om naar lichaamsaanpassing te gaan. Ik belde, en binnen een uur was ik in de wachtkamer.

Kinderen en scalpels

Een vriendin van me vertelde me dat ze haar oren had teruggespeld toen ze 12 was. Het is een moeilijke tijd voor iedereen als de puberteit begint, maar ze vertelde me dat het in Colombia veel erger is. Er wordt sociale druk uitgeoefend op die kleine onvolkomenheden die in een andere cultuur als een schattig kenmerk kunnen worden beschouwd. Het is een plek waar groeiende seksuele spanning wordt beantwoord met een nog grotere behoefte aan een seksueel beeld. En dit alles wordt geleverd met volledige ouderlijke ondersteuning.

Maar wat maakt colombianas willen een borstvergroting voor hun 15e verjaardag in plaats van een date met One Direction gaat dieper en in het donkere deel van het verleden van Colombia.

Narco schoonheid

Eind jaren '80 en begin jaren '90 regeerden de beruchte drugsbaron Pablo Escobar en zijn Medellín-kartel over Colombia. Op het hoogtepunt van zijn macht had hij naar schatting 80% van de wereldmarkt voor cocaïne in handen en werd hij vermeld als een van Forbes de 227 miljardairs van het tijdschrift. De levensstijl was glamoureus, en dat gold ook voor zijn vrouwen, de "Narco Novias". Escobar en zijn handlangers waren geobsedeerd door een lichaamsbeeld van een vrouw dat Barbie te schande maakt.

Zijn allesomvattende invloed werd uitgefilterd tot de 'gewone' mensen, zodat zijn smaak de schoonheid in Colombia ging bepalen. Voor de vrouwen die mee wilden doen, ging cosmetische chirurgie minder over het repareren van wat je moeder je gaf en meer over het kopen van een sociale status. Een Zijn Narco Novia was een manier om uit de armoede te komen.

Tegenwoordig hebben de kartels in Colombia hun macht verloren, maar dit idee van schoonheid, en wat het je kan opleveren, blijft bestaan. In de geboorteplaats van Escobar, Medellín, wordt zelfs een gratis programma voor cosmetische chirurgie aangeboden aan de armsten van de stad. De geneeskundestudenten kunnen hun vaardigheden oefenen en de gemeenschap kan de borsten en billen vereeuwigen in de Colombiaanse popcultuur. Een van de populairste telenovellas (Tv-soaps) van de afgelopen jaren was Sin Tetas no Hay Paraíso - "Zonder tieten is er geen paradijs."

De obsessie met perfectie

Net voordat mijn hoornvlies werd losgemaakt en een laser door mijn ogen werd gestuurd, had ik een moment om met mijn arts te praten over de Colombiaanse obsessie met perfectie. Ik vroeg hem waarom Colombianen zo'n verlangen hebben naar cosmetische chirurgie. Zijn antwoord: "Ik denk omdat ze het goedkoop en gemakkelijk kunnen doen, en ze willen allemaal volgen wat hun beeld van schoonheid is."

Thuis in Australië had meer dan de helft van de kinderen met wie ik naar school ging een beugel aan hun tanden. Wanneer cosmetische chirurgie wordt gebruikt om het seksuele imago te verbeteren, hangt er een bepaald stigma aan vast. In Colombia bestaat dit niet - het wordt in ieder geval aangemoedigd. Maar het is met de grootste ironie dat twee van de beroemdste vrouwen van Colombia, Shakira en Sofia Vergara, helemaal geen werk hebben gehad.


Bekijk de video: De beste colombiaanse actoren