Waarom Amerikanen zichzelf nooit gewoon 'Amerikanen' noemen

Waarom Amerikanen zichzelf nooit gewoon 'Amerikanen' noemen


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ik zat in een Londense pub en als Amerikaan kon ik het accent van die man niet helemaal plaatsen.

"Waar komt u vandaan?" Ik heb gevraagd.

'Dublin,' zei hij.

"Ah!" Ik zei: "Ik ben ook Iers!"

Hij glimlachte vermoeid naar me en zei: "Je klinkt verdomd Amerikaans voor mij. Waarom zegt elke Amerikaan dat ze Iers zijn, ook al zijn ze nog nooit in Ierland geweest? "

'Een paar van mijn betovergrootouders waren Iers. Ik ben eigenlijk meer 37,5% Iers, 'zei ik. "En zoals, een kwart Duits, een kwart Schots, een zestiende Nederlands en een zestiende Frans."

"Je mag gewoon zeggen dat je een Amerikaan bent, man."

Oké, eerlijk genoeg. Een echte Ier zou hebben geweten dat hij met een Iers accent sprak. En misschien zou hij meer over Ierland weten dan wat hij leerde tijdens een twee uur durende wandeling door Dublin en De wind die de gerst doet schudden. Maar ik ben Iers, godverdomme. Mijn moeder maakte corned beef en kool voor ons op St. Patty's toen we opgroeiden, en mijn opa zong 'Galway Bay' wanneer hij een paar drankjes had gedronken. Hij was zelf nooit in Ierland geweest, maar de erfgoed was er. Wat is nationaal erfgoed als het niet uit het hoofd leren van teksten?

Europeanen hebben het moeilijk met Amerikanen die zeggen dat ze 'uit' hun land komen, en dan complexe genealogische uitsplitsingen geven waarvan de lang vergeten voorouder daar daadwerkelijk woonde. De frustratie is dat je, in plaats van een echte bloedverwant te ontmoeten die echt met je kan praten over je gedeelde erfgoed en vaderland, een hamburger-etende, honkbal-kijkende, met maïs gevoede bubba krijgt die je vertelt over zijn stamboom. Het is alsof u gedwongen wordt om een ​​diavoorstelling te bekijken zonder de afbeeldingen.

Maar we zullen er niet snel mee stoppen. Het officiële Amerikaanse verhaal is dat we een "smeltkroes" zijn van verschillende culturen, die allemaal samenkomen en assimileren in één enkele Amerikaanse cultuur, maar dat is nooit helemaal juist geweest. We zijn waarschijnlijk veel dichter bij een "dikke stoofpot", zoals Philip Glass ooit zei (ik vond eigenlijk een artikel waarin wordt beweerd dat we meer een vindaloo zijn). In principe zitten we allemaal in dezelfde pot, maar we zijn nooit volledig geassimileerd.

Een recente kaart liet zien hoe Amerikanen culturele zakken hebben gevormd op basis van hun oorspronkelijke taal en etniciteit, door de meest voorkomende talen achter Engels en Spaans per staat te tonen:

Zoals mijn achternaam doet vermoeden, ben ik patrilineair van Duitse afkomst, en ik ben opgegroeid in Cincinnati, Ohio, waar zoveel Duitse immigranten wonen dat een oud kanaal dat door de stad liep, de bijnaam Rijn kreeg. Om eerlijk te zijn, mijn familie sprak nooit Duits, en ik ken niemand die dat wel deed, maar er zijn nog steeds schaduwen van de voormalige Duitse cultuur van de stad. Er is veel worst en zuurkool in Cincinnati, er zijn nog steeds tunnels onder de straten waar vroeger vaatjes bier werden bewaard, en we organiseren het grootste Oktoberfest van het land, ook al hebben we het een beetje verdraaid door veel meer nadruk te leggen dan nodig is op de Chicken Dance.

Van buitenaf gezien, is het gemakkelijk om Amerika's obsessie met ons afgebroken erfgoed af te doen als dom of onnodig, maar 'Amerikaans' is geen erfgoed op dezelfde manier als 'Duits', 'Iers', 'Japans' of 'Perzisch' zijn. Amerika heeft goed werk verricht door zijn eigen, aparte Amerikaanse cultuur te creëren. We hebben enigszins gemeenschappelijke idealen, we hebben onze eigen sport en muziek en cultuur, en we hebben een enigszins gemeenschappelijke geschiedenis. Zelfs de delen van onze geschiedenis dat niet gedeeld worden op de een of andere manier onderdeel van onze identiteit - daar is het hele idee van de "smeltkroes" voor.

Maar om Amerikaan te zijn, moet je iets doen dat mensen uit andere landen nooit hebben hoeven doen: je moet erachter komen hoe je in Amerika past. En dat kan moeilijk zijn. Als je het niet eens bent met de gangbare Amerikaanse politieke overtuigingen, mis je een belangrijk onderdeel van dat Amerikaanse erfgoed. Als je uit een van de vele groepen komt die door die gedeelde Amerikaanse geschiedenis zijn gemarginaliseerd - of het nu gaat om je geslacht, klasse, etniciteit, huidskleur of seksuele geaardheid - kan het moeilijk zijn om te zien hoe je in Amerika past. En als je je niet abonneert op het meer reguliere Amerikaanse protestantse religieuze leven, kan het voelen alsof je dat niet bent heel Amerikaans.

Het gemakkelijkste is om terug te vallen in het erfgoed van je voorouders, in plaats van jezelf te dwingen tot een cultuur die niet helemaal lijkt te passen.

Voor mij heb ik de neiging mezelf als Amerikaan te beschouwen. Maar toen ik een paar dagen met mijn zusje naar Ierland ging, herinner ik me het ene moment duidelijker dan de rest. Toen ik naar de immigratiebalie liep, nam een ​​oude douane-expediteur mijn paspoort, opende het en keek naar mijn middelste naam:

"Donovan?" hij zei: "Het klinkt alsof je wat Iers in je hebt."

"Ja," zei ik, "maar lang geleden, zo'n 150 jaar."

Hij bladerde naar een open pagina, stempelde erop en zei: "Welkom thuis, jongen."


Bekijk de video: Shutdown treft honderdduizenden Amerikanen: Deze rekening kan ik niet betalen


Opmerkingen:

  1. Zukus

    Ik denk dat je niet gelijk hebt. Voer in dat we bespreken. Schrijf me in PM.

  2. Daren

    Je vergist je. Ik stel het voor om te bespreken. Schrijf me in PM, we zullen praten.

  3. Lay

    Best grappig idee

  4. Dung

    Ik denk dat je een fout begaat. Laten we het bespreken. Schrijf me in PM, we zullen communiceren.



Schrijf een bericht