Surfen op de zuidelijke rand van de wereld: Fiordland, Nieuw-Zeeland

Surfen op de zuidelijke rand van de wereld: Fiordland, Nieuw-Zeeland

Het is een prachtig leven aan de uiterste zuidelijke rand van de wereld. De houtkachel in de hoek knettert en snijdt de lichte kou van de nazomeravond. Bieren worden geopend terwijl het gesprek duidelijk afdrijft van de zin van het leven en de garens van avonturen uit het verleden naar de groep Zweedse meisjes die een paar jongens de laatste keer dat ze in de stad waren achterna zaten. Buiten schittert het Zuiderkruis in een zee van sterren boven de kleine hut aan de Awarua-rivier en als je goed luistert, kun je golven horen breken in de baai. De generator aan de achterkant draait soepel en de koelmachine is vol. Een vers geschoten en schoongemaakt edelhert hangt in de koelbox naast een paar dozen Speight's Gold Medal Ale. Een doos op de grond bevat een half dozijn grote rode langoest, of "crays" zoals ze ze noemen in dit deel van de wereld, die we na de middagbranding aanhielden.

De zout- en zonnekorst van een lange dag in het water is zichtbaar op de lachende gezichten van alle aanwezigen. Armen en rug doen pijn van urenlange kloven van pieken op een eenzaam A-frame en het achtervolgen van de crays rond de rotsen 5 meter onder water. Verschillende van die grote klootzakken hebben hun weg al in de pot gevonden en worden opengebroken en verslonden door de hongerige bemanning om me heen. De geur van vers wild dat wordt gebakken met knoflook en ui vult de kleine kamer, samen met het gemakkelijke gelach van tevreden mannen die goed hebben geleefd en weten dat ze een feest van de eerste orde zullen verwachten. Het hert wordt geserveerd en de glazen worden geheven in een luidruchtig gejuich op de overvloed die het land en de zee hebben geboden, en de simpele vreugde om ver van waar dan ook te zijn.

Het gebied waarin we ons bevinden staat bekend als Fiordland. Het is het grootste nationale park van Nieuw-Zeeland, met meer dan 4.800 vierkante mijlen en opgericht in 1952. We zijn allemaal naar deze verafgelegen hoek op het zuidwestelijke puntje van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland gekomen om een ​​van 's werelds meest afgelegen kustlijnen te verkennen in opdracht van Warrick Mitchell. De stevige hut die onze basis zal zijn voor de komende 10 dagen was zijn ouderlijk huis, en het is duidelijk vanaf het moment dat we aankomen dat dit land is ingezaaid in het weefsel van zijn wezen, evenzeer een deel van hem als zijn blauwe ogen en gemakkelijk lach.

Het is niet goedkoop om een ​​woning zo ver verwijderd van de moderne wereld te houden. De eenvoudigste dingen moeten per vliegtuig of helikopter worden ingevlogen, en onderhoud is een constante reeks van Sisyphean-taken. Om deze kosten te helpen compenseren, heeft Warrick ervoor gekozen deze opmerkelijke plek te delen met kleine groepen die komen surfen, vissen, duiken en jagen via zijn operatie, Awarua Guides. Meer dan welke activiteit dan ook, het is de kans om deel te nemen aan een manier van leven die zowel zeldzaam is als angstvallig wordt beschermd tegen de buitenwereld, die ons naar de zuidelijke rand van de wereld en deze kleine hut aan de oevers van de Awarua heeft gebracht.

1

Perspectief

We stijgen op in de gepolijste AS350 B3-helikopter, liefdevol 'de eekhoorn' genoemd, een uur na zonsopgang zijn we snel boven Queenstown en winnen we hoogte terwijl we pal naar het westen gaan. Het is meteen duidelijk dat terwijl Queenstown gedijt op het bieden van veilige ‘sensatie zonder vaardigheden’ aan de massa, de omringende natuurlijke omgeving de echte aantrekkingskracht is en altijd is geweest. Gevlochten rivieren maken plaats voor steile, dicht beboste valleien die naar de gletsjertoppen van de Zuidelijke Alpen stijgen. Het vogelperspectief van de helikopter geeft perspectief aan hoe ernstig de wildernis onder ons is.

2

Glas

Een middag branding bij vloed aan de zuidrand van de wereld. De eerste surfers die begin jaren '90 door dit gebied kwamen, trokken de aandacht van een jonge Warrick, en het duurde niet lang voordat een kleine groep getalenteerde Nieuw-Zeelandse surfers weken achtereen op zijn familieverblijf doorbracht. De baai en het omliggende gebied herbergen een overvloed aan golven van hoge kwaliteit, maar het is ook een kustlijn met veel stemmingen en voorspelbaar is dat niet zo. Met de hulp van Warrick zijn we erin geslaagd om op onze eerste middag een paar mooie golven te maken. In de daaropvolgende dagen zouden we zoveel gezichten van dezelfde strook water zien - van hevige wind en beukende regen tot perfectie van glasplaten - soms binnen enkele minuten na elkaar.

3

Crays

Diner in de namiddag. Warrick had ons geschoold in de techniek om nonchalant te blijven bij het naderen van een groep crays, hoe je heel langzaam beweegt tot je binnen een paar meter bent en dan even helemaal stopt met bewegen, waardoor de kreeft denkt dat je geen bedreiging bent, en dan, in een snelle en simpele uitbarsting, speld hem met zijn rug tegen de rotsen of pak de dikke stekelige hoorns dicht bij zijn ogen. Het is een techniek die hij heeft geperfectioneerd. Dankzij de implementatie in 1990 van een Quota Management System (QMS), dat de commerciële en recreatieve vangstbeperkingen nauwlettend controleert en de 10 zeereservaten waar nulvissen is toegestaan, heeft Fiordland enkele van de gezondste populaties van de soorten die overal ter wereld voorkomen.

4

Peddelen

Kitt Doucette peddelt over de Awarua-rivier tijdens een middagforelvisreis. Van eind augustus tot november groeit Big Bay en de bevolking van de Awarua-rivier door een paar dozijn mensen die op witvis jagen. Zeebliek is de verzamelnaam voor juveniele melkwegstelsels en is een kleine jongen die in zijn geheel wordt gegeten. Een delicatesse in Nieuw-Zeeland, witvis haalt in een goed jaar maar liefst $ 150 per kilo op de markten van Auckland. Bovendien waren de vallei en de baai van de Awarua-rivier heilig voor de Maori als een belangrijke bron van pounamu. Over het algemeen 'greenstone' genoemd in het Nieuw-Zeelands Engels, pounamu verwijst naar verschillende waardevolle soorten nefrietjade die alleen op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland voorkomen. De solide, veerkrachtige steen werd door de Maori gekoesterd vanwege zijn vermogen om in gereedschappen en ornamenten te worden uitgehouwen.

5

Laagtij

Groenlipmossel verzamelen op een winderige ebmiddag. Getij, wind en deining bepalen het dagelijkse leven aan de zuidrand. De huidige staat van elk dicteert alles, van het moment waarop 's ochtends de eerste pot thee wordt gezet tot wat er op het menu staat voor lunch en diner. De deining is klein, het getij is laag en de heersende zuidwestenwind huilt? Spring op de quads en race naar de zuidkant van de baai om wat groenlipmossel van de rotsen te trekken voor de lunch. Het getij is hoog, de deining is klein en de wind komt uit het noorden? We gaan op zoek naar wat crays aan de noordkant van de baai. Getij, wind en deining zijn allemaal gestegen? Pak een haspel en ga forel vissen in de rivier. Golven zijn ingeschakeld? Ga surfen.

6

Lucht

Helikopters zijn al meer dan 50 jaar synoniem voor de wildernis van Nieuw-Zeeland, en met name Fiordland. Het vermogen van de machine om bij slecht weer te vliegen en bijna overal te landen, heeft het tot onmisbare gereedschappen in de regio gemaakt. Choppers speelden zelfs een sleutelrol in de enige economische bloei in de regio, toen vanaf eind jaren '60 tot ver in de jaren '90 edelhertenvlees een lucratief product werd op de Europese markt. Op een vroege ochtend boven gepocheerde eieren en overgebleven wild, beschreef Warrick, met karakteristieke Kiwi-humor, hoe piloten herten door de dichte struik zouden achtervolgen terwijl een schutter, gewapend met een netpistool, op de skid zou uitsteken en het net zou afschieten om de dier. Als het net het hert te pakken zou krijgen, zou de schutter van de slip op de rug van het dier springen, in een poging te voorkomen dat hij tijdens de val en het daaropvolgende worstelen en vastbinden van de poten door het gewei zou worden gespitst, voordat mens en dier weer met de lucht naar de veiligheid van een open plek ... bloedserieus.

7

Landschap

Onze piloot Jeff Robinson glimlacht en trakteert ons op bescheiden verhalen over gewaagde daden tijdens zijn tijd als jonge piloot die jaagt op herten met Warricks vader. Jeffs eerbiedige glimlach is er een van een man die zijn dromen heeft geleefd en nog steeds houdt van wat hij doet. "Laten we wat golven gaan zoeken voor jullie," klinkt de intercom terwijl we opstijgen in de zonsopgang. Op een kleine verhoging aan het einde van een grote baai, valt mijn mond open als een fantasiescène voor me wordt neergelegd. Met sneeuw bedekte toppen langs de horizon; het gouden licht van de zonsopgang overspoelt een weelderige riviervallei en een saffierbaai gescheiden door ongerepte duinen van wit zand. Waar de lazy river de glazige oceaan ontmoet, vormt een zandbank de zuidwestelijke golflijnen in schone pieken. Jeffs stem klinkt krakend over de intercom en schudt me uit de ongelovige trance. "Zien jullie er goed uit, jongens?"

8

Landen

Nadat we op het strand zijn geland, strompelen we uit de helikopter en geven een zegevierende vuistpomp naar het universum. Ik beklim de dichtstbijzijnde duin met mijn camera. De krioelende zandvliegen brengen me snel terug naar de realiteit en ik ren van het duin af, meppend naar de kleine zwarte demonen terwijl ik mijn wetsuit aantrek en naar buiten peddel om me bij Kitt en de jongens te voegen.

9

Hoofd hut

De grootste hut met twee slaapkamers op het landgoed Mitchell. Gebouwd door Graeme ‘Mitch’ Mitchell in 1968, werd de hut gebouwd met lokaal hout dat hij freesde met een kettingzaag. Mitch kwam vanuit Auckland naar het zuiden op zoek naar het edelhertenvlees dat in Europa waardevol was geworden. Als bewijs van talloze maaltijden van vers wild, staan ​​schedels van edelherten op de muren en zitten ze op de grond naast abalone schelpen en worden ze vaak gebruikt als droogrekken voor wetsuits en handdoeken. Alles wat nodig is, moet met een klein vliegtuig of helikopter worden ingevlogen, waardoor de hut een studie in de kunst van het improviseren wordt. Mitch's zoon Warrick is begonnen met het begeleiden van kleine groepen die naar Fiordland komen om te jagen, vissen, duiken en surfen.

10

Land

"Het is de uitdaging van dit land en de beloning voor de inspanningen die me altijd terugbrengen ... niets komt ooit gemakkelijk", zegt Warrick met een bescheiden lach. We zitten 12 meter hoog in de takken van een oude rimu-boom achter de compound en kijken naar de zonsondergang over de baai. De Awarua-rivier drijft loom naar zijn samenvloeiing met de zee, en het gezoem van de krekels wordt onderbroken door de melodische roep van een tui-vogel. Zware, donkere wolken pakken zich samen aan de horizon, maar voorlopig hebben de elementen hun meedogenloze spervuur ​​opgegeven. Het is een tijdloos uitzicht op een wild, ongerept land dat onveranderd is gebleven sinds de tijd dat de Maori voor het eerst over de bergen kwamen op zoek naar hun heilige groensteen.


Bekijk de video: New Zealand South Island road trips: Kaikoura, Punakaiki, Otago, Mackenzie Basin, Akaroa