Aantekeningen uit Japan over de verjaardag van Pearl Harbor

Aantekeningen uit Japan over de verjaardag van Pearl Harbor

IK WON IN JAPAN met mijn man, die lid is van de Amerikaanse marine, en ik vind het geweldig. Voordat we hier onze orders ontvingen, stond het wonen in Japan of kritisch nadenken over de relatie tussen de VS en Japan helemaal niet op mijn radar. Terwijl we ons voorbereidden om hierheen te verhuizen, dacht ik: "Waarom hebben de VS daar in vredesnaam zoveel mensen gestationeerd?" en later: "Waarom zou Japan, een land waar we in de recente geschiedenis een atoombom hebben laten vallen, in vredesnaam laten doen?" en in het vliegtuig hier: "Waarom laten ze me naar Japan verhuizen zonder daar iets van te begrijpen?"

Hier zijn de basisprincipes, waarvan ik sommige kende, andere die ik heb geleerd: 71 jaar geleden vielen Japanse gevechtsvliegtuigen de Amerikaanse vloot in Hawaï aan, waarbij meer dan 2.000 troepen omkwamen en nog eens 1.000 gewond raakten. De volgende dag hield president Roosevelt zijn beroemde toespraak waarin hij 7 december 1941 beschrijft als "een datum die in schande zal leven", en het Congres verklaarde de oorlog aan Japan.

Ik vertelde mijn familie deze week dat in het buitenland wonen als afhankelijke bij het leger voelt als in het buitenland wonen met zijwieltjes.

In augustus 1945 lieten de VS atoombommen vallen op Hiroshima en Nagasaki, waarbij honderdduizenden mensen omkwamen. De Japanners gaven zich in september over en de VS bleven tot 1952 in Japan als onderdeel van een bezettingsmacht. Na de bezetting werden nieuwe verdragen gesloten tussen de VS en Japan, en vandaag zijn er 38.000 Amerikaanse militairen (dat zijn geen civiele DOD-medewerkers of hun families) zijn gestationeerd in Japan om te helpen bij de verdediging en dienen als basis voor de betrekkingen tussen de VS en de Stille Oceaan.

Morgen is het de verjaardag van de aanval op Pearl Harbor. Japanners 'vieren' de datum niet meer dan Amerikanen de data vieren waarop de VS Hiroshima of Nagasaki aanvielen. Maar de datum doet me denken aan mij, een Amerikaan, die in Japan woon als onderdeel van de SOFA (Status of Armed Forces Agreement) tussen de VS en Japan. Hoeveel moet ik weten? Alles goed? Is het niet mijn verantwoordelijkheid om geen dum-dum te zijn en te begrijpen waarom ik hier mag wonen en hoe mensen erover denken?

Ja, maar ik niet.

Anekdotisch heb ik gehoord dat oudere generaties Japanners nog steeds de nasleep van de Tweede Wereldoorlog tegen Amerikanen houden die ze vandaag tegenkomen. Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Anekdotisch heb ik gehoord dat delen van Japan zo onwelkom zijn voor Amerikanen, dat ik niet in een bar of restaurant zou worden toegelaten. Ik heb oudere Japanse buren die aardige dingen zeggen en veel naar me lachen. Ik heb veel geld uitgegeven in Japanse bars en restaurants en heb me nooit onwelkom gevoeld.

Onlangs heeft US Forces Japan een avondklok ingesteld voor actieve dienstleden die in Japan zijn gevestigd of een bezoek brengen aan Japan. (Ik ken de details niet, want ik lig sowieso elke avond om 22.00 uur in bed.) De avondklok is een reactie op het zeer slechte gedrag van een paar Amerikaanse militaire leden, in een tijd dat er in delen een anti-Amerikaans sentiment is. van Japan, vooral Okinawa, waar de meeste troepen zijn gestationeerd.

Ik heb onlangs geluncht met een paar Japanse dames en Amerikaanse dames (alle aanwezigen waren getrouwd met Amerikaanse servicemedewerkers) en de avondklok kwam eraan. Een van de Amerikaanse vrouwen zei: "Wat vinden Japanners van de avondklok?"

Een Japanse vrouw zei: "De Japanners die ik ken, klagen graag over het leger, maar ze houden er ook van om op de basis te winkelen als ze de kans krijgen."

Ik spreek niet goed genoeg Japans om een ​​echt gesprek met iemand te hebben, en ik lees Japans zeker niet goed genoeg om nieuws uit een krant te halen, dus vertrouw ik op Japanse vrouwen die ik ken en verhalen die ik hoor van Amerikanen die in Japan langer dan ik. Maar ik weet dat dat de luie manier is.

Ik vertelde mijn familie deze week dat in het buitenland wonen als afhankelijke bij het leger voelt als in het buitenland wonen met zijwieltjes. Ik doe vrijwilligerswerk in een kantoor van Engelssprekende mensen, ik kan Doritos krijgen wanneer ik maar wil, er zijn Amerikaanse doktoren, tandartsen en advocaten voor mij beschikbaar als ik ze nodig heb. Hierdoor heb ik voordat ik hier kwam minder over Japan geleerd dan ik had moeten doen. En daarom, op een verjaardag van zoveel geweld, besluit ik nu dat ik meer moet weten.

Dit bericht is oorspronkelijk gepubliceerd op 6 december 2012.


Bekijk de video: Indopui II na - Pearl Harbor beih dan leh Chin Hills Battalion. Ziaktu: