Mountainbiken Peru: 3 ritten in en rond Cuzco

Mountainbiken Peru: 3 ritten in en rond Cuzco

Toen ik hem vroeg naar het pad hieronder, vertelde mijn mountainbikegids en nieuwe rijpartner in Cuzco, Juan Carlos, me: "Hay perros ahí abajo, no les pongas atención y pegales duro si molestan!" (Je zult daar beneden wat honden tegenkomen, maar probeer ze gewoon te negeren en hard tegen ze te schoppen als ze je volgen!) Ik zei hem eerst te gaan en ik zou hem volgen. Toen we op dubbelspoor langs een kleine gemeenschap fietsten, kwamen de honden met geweld naar buiten, blaffend op onze hielen. We reden voorbij ze en verder naar een steile enkelsporige afdaling in North-Shore-stijl. We reden langs een paar sprongen, over een paar ruïnes en toen de weg op.

Sinds 2006 (toen de Red Bull Empire Rider urban downhill race het centrum van Cuzco bezocht en rijders als Kyle Strait recordaantal bezoekers trokken), is de mountainbikegemeenschap exponentieel gegroeid in Cuzco en de Heilige Vallei. Onderstaande drie ritten bieden een kennismaking met de mogelijkheden in de omgeving.

1. Yuncaypata, San Sebastian, Cuzco

Locatie: nabij Cuzco
Technisch niveau: verharde weg omhoog / geavanceerd bergafwaarts pad
Notities: Goede acclimatisatierit nabij Cuzco

Yuncaypata-pad. Foto: auteur.

Deze rit staat bekend als 'Cuzco’s Whistler' en maakt geen deel uit van de reisroutes van een reisbureau, maar het is een lokale favoriet. Zeker in het weekend kom je hier ongetwijfeld andere ruiters tegen.

Als je in goede fysieke conditie bent en je sterk voelt in de hoogte, kun je vanuit het centrum van Cuzco trappen om toegang te krijgen tot deze rit. Neem de Avenida Don Bosco westwaarts de stad uit en begin te klimmen. Fiets langs enkele prominente Inca-locaties: Saqsaywaman, Puka PuKara en Tambomachay. Ongeveer 3 km voorbij de bocht in de weg met de Tambomachay-ruïnes, zie je een bord met Yuncaypata aan de rechterkant (zuid) op de weg. Het pad begint hier.

De eerste kilometers lopen door de gemeenschap van Yuncaypata; een paar gekke honden zullen naar je blaffen. Ga rechtdoor, passeer een vlak gedeelte en als het pad heuvelafwaarts gaat, heb je een paar keuzes, die uiteindelijk allemaal naar dezelfde plek onderaan zullen leiden. Het laatste deel van het pad gaat over een Inca-muur en daalt dan af in een kleine rivierovergang voordat het uitkomt op de weg. Vanaf de weg kun je terugrijden (rechtsaf bergopwaarts), een microbus nemen of terug naar de stad liften.

2. Ruïnes van Pumamarca, Ollantaytambo

Locatie: nabij Ollantaytambo
Technisch niveau: ruwe geplaveide weg omhoog / gemiddeld bergafwaarts pad naar beneden
Opmerkingen: Gids aan te raden

Het pad is het best toegankelijk vanuit de stad Ollantaytambo, gelegen tussen Cuzco en Aguas Calientes (Machu Picchu-stad) in de Heilige Vallei. Om in Ollantaytambo te komen, neem je een taxi vanaf Cuzco voor ~ 10 soles (minder dan $ 4), of neem je een bus (de goedkoopste optie), of neem je de Machu Picchu-trein (de duurste optie).

Deze rit wordt aangeboden via verschillende reisorganisaties in Ollantaytambo, dus vraag het maar eens rond. Toegang tot de trailhead vereist een rit van 30 minuten (of een uur rijden) naar Camino Willoq ten noorden van de stad.

Het pad begint bij de afbrokkelende graanopslagstructuren van Pumamarca en daalt vervolgens in de vruchtbare Urubamba-vallei en wordt smaller naarmate het de Inca-landbouwterrassen en een paar beekjes oversteekt. Het laatste deel gaat verder over een aantal steile, rotsachtige gebieden voordat het doodloopt in de geplaveide straten van Ollantaytambo.

3. Mega lawinebaan, Urubamba Valley

Locatie: 90 minuten rijden van Ollyantaytambo
Technisch niveau: kronkelende verharde weg omhoog / geavanceerd bergafwaarts pad naar beneden
Opmerkingen: Gids aan te raden

Dit is een populaire rit die wordt aangeboden door verschillende lokale reisbureaus. Bij de lokale bevolking staat het simpelweg bekend als 'el Mega', na de Mega Avalanche-race die een internationale reputatie verwierf als een spannende en mooie, maar potentieel gevaarlijke en technische rit.

Abra Malaga. Foto: auteur.

Dit pad is ook toegankelijk vanuit Ollantaytambo. Je moet 90 minuten rijden over een verrassend goed onderhouden deel van de Peruaanse snelweg. Het pad begint bij Abra Malaga, aan de voet van de Veronica-gletsjer, op 4316 meter. Het is bijna altijd koud, winderig en regenachtig aan de top; Zorg ervoor dat je een warme isolatielaag en een regenschaal meeneemt om de eerste helft van de rit te dragen.

Het bovenste gedeelte is nat - Andes-nevelwoud nat, banden zinken in de bemoste grond nat - en extreem glad. De laatste keer dat ik ermee reed, ben ik in de eerste 100 meter zeker vier keer gevallen. Maar wanneer het enkele nummer begint, zullen de technische delen, rotsachtige bochten en zwevende sprongen je naar meer doen verlangen.

Het pad daalt meer dan 3.000 meter en eindigt in de gemeenschap van St. Maria langs de Urubamba-rivier, ongeveer 3 km buiten Ollantaytambo.

Praktische zaken

Moet ik mijn eigen fiets meenemen of er een huren?
Het meenemen van uw eigen fiets is een gedoe en extra veiligheidsrisico, maar de moeite waard als u van plan bent om minstens een paar dagen te fietsen. Om te beginnen ken je je eigen fiets - hoe hij rijdt en hoe je hem repareert - een luxe die je niet zult hebben met een huurfiets. Ook zijn stevige afdalingen moeilijk te vinden in Cuzco.

Maar een fiets huren is natuurlijk veel handiger. Als je met een gerenommeerd gidsbureau gaat, moeten ze ervoor zorgen dat je een geschikte fiets vindt, maar zorg er altijd voor dat je een korte testrit maakt en de fiets controleert voordat je wegrijdt. Besteed aandacht aan mechanische essentiële zaken zoals:

  • Voelen de remmen helder aan en stoppen ze de fiets effectief?
  • Schakelen de versnellingen zonder al te veel lawaai?
  • Als je naast de fiets staat, de voorrem vasthoudt en de fiets naar voren schommelt, hoor je dan iets knallen in het balhoofdstel (wat aangeeft dat de bouten in de stuurpen moeten worden vastgedraaid)?

Als (of hoogstwaarschijnlijk wanneer) u ja antwoordt op een van deze vragen, geeft u deze gewoon terug aan de monteur voor een snelle ABC-controle.

Pas op: Reisbureaus (en ik gebruik de term "bureau" losjes) worden competitief in Cuzco. Vooral tijdens het hoogseizoen, wanneer ze zo snel mogelijk zoveel mogelijk tours proberen te verkopen, hebben ze de neiging om details over de huurfietsen over het hoofd te zien.

Wat kan ik doen om hoogteziekte te voorkomen?
Cuzco ligt op 3400 meter boven zeeniveau, dus hoogte (vooral als je vanaf zeeniveau komt) speelt een rol. Neem voordat u op de fiets stapt een paar dagen de tijd om te acclimatiseren aan de hoogte door een paar korte wandelingen in de omgeving te maken en veel water te drinken.

Warme vloeistoffen zoals thee helpen bij de spijsvertering en helpen je gehydrateerd te blijven. Veel bezoekers zweren bij rehydratatiezouten en cocathee, en hoewel ze zeker geen pijn zullen doen, ben ik voor een eenvoudigere aanpak.

Wat moet ik meenemen tijdens mijn eerste rit?

  • Een helm, rijkleding en beschermende uitrusting als u bergafwaarts rijdt
  • Camelback of vergelijkbare drinkrugzak om je essentials voor de dag mee te nemen
  • Regenponcho - essentieel in het onvoorspelbare Andesklimaat
  • Gezuiverd water en een snack - flessenwater en snacks zijn direct verkrijgbaar bij elk van de tiendas verspreid over de vallei, maar het is het beste om voor de rit minstens twee liter water te vullen en een energiereep in je rugzak te gooien
  • Trail-side reparatieset met een extra buis, patchkit, minipomp en minitool
  • Mini EHBO-doos
  • Wat contant geld voor transport en andere aankopen
  • Mobiele telefoon voor noodoproepen (vraag bij het toerismecentrum naar noodnummers) - als u uw mobiele telefoon van huis meeneemt, kunt u de simkaart omwisselen voor een Peruaanse kaart en goedkoop bellen en gebeld worden
  • Zonnebrandcrème en lipbescherming - de Andeszon is sterk en zal u gemakkelijk verbranden
  • Camera

Hoe zit het met de honden?
Mountainbiken en honden gaan in Latijns-Amerika hand in hand. Zwerfhonden komen veel voor buiten de stad en het stadscentrum. Boeren gebruiken ook honden ter bescherming tijdens het grazen of verplaatsen van vee op het platteland.

Wanneer een hond of een roedel honden je benadert, en als je denkt dat je ze uit kunt trappen, ga ervoor. Als u zich op een heuvelopwaarts bevindt, of als u zich bedreigd voelt: stop, stap van uw fiets af, blijf lopen en houd uw fiets tussen u en de honden als buffer. Agressief worden en een steen oppakken om naar ze te gooien (of gewoon doen alsof) werkt meestal, maar kan ze ook bozer maken.


Bekijk de video: THIS IS PERU - Mountain Biking in the Sacred Valley of Peru