Interessant

Een literaire pelgrimstocht: Op zoek naar Janet Frame's Nieuw-Zeeland, deel 3

Een literaire pelgrimstocht: Op zoek naar Janet Frame's Nieuw-Zeeland, deel 3

De derde aflevering in een serie van een week hier bij Matador. Lees deel 2.

VLIEGEND NAAR DUNEDIN, de op een na grootste stad op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland, beefde ik nog steeds van mijn ochtendbungee-jump van de Harbour Bridge in Auckland met een paar van mijn nieuwe Hawaiian Airlines-vrienden. De aanval op mijn zenuwen ging door toen ik een auto huurde en voor het eerst aan de linkerkant van de weg reed. Mijn grootste aanpassing was het vinden van de richtingaanwijzer, die zich aan de andere kant van het stuur bevond. Elke keer dat ik van rijstrook wilde veranderen, bleef ik mijn ruitenwissers aanzetten.

In 1943 was Janet Frame vanuit haar huis in het stadje Oamaru hier aangekomen om zich in te schrijven aan het Dunedin Training College. Hoewel haar ogenschijnlijk doel was om leraar te worden, was haar echte passie gereserveerd voor de cursussen in literatuur die ze aan de zijde van de prestigieuze Otago University, de oudste universiteit van Nieuw-Zeeland, volgde.

Het was ook in Dunedin waar Frame voor het eerst werd opgenomen in een psychiatrische inrichting. Dit gebeurde tijdens een periode van intens verdriet over de dood van haar zus door verdrinking en haar afkeer van wat haar voorbestemde beroep van lesgeven leek. Jaren later keerde ze als succesvol schrijver terug naar de stad en in 2004 stierf ze hier op 79-jarige leeftijd.

Net als Auckland heeft de buitenwijken van Dunedin zijn aandeel in saaie betonnen architectuur, maar in het centrum is er veel meer charme, dankzij de Schotse invloeden van bruine bakstenen gebouwen van de stad, bekroond door gotische torenspitsen.

Dat weekend was er een Fringe Theatre Festival en studenten in extravagante roze, gouden en met bont omzoomde kostuums liepen langs de openluchtbars en cafés aan Princes Street en het centrale plein van de stad, de Octagon. Hun onbezonnenheid deed me denken aan mijn eigen tijd op de universiteit in Ann Arbor, waar ik angstvallig mijn biechtverhalen voorlegde in creatieve schrijflessen en ervan droomde mijn naam op de rug van een roman te zien.

Nadat ik in mijn hotel had ingecheckt, liep ik over de campus en toen weg van het centrum, tevergeefs zoekend naar het huis waar Janet als student had verbleven, het huis van haar tante Isy in een steegje genaamd Garden Terrace, dat niet meer bestaat.

Voor de jonge Janet beloofde dit liefdevol klinkende adres een met licht gevuld huisje met uitzicht op een terrasvormige tuin, maar het huis was eigenlijk een groezelig, smal gebouw in het slechte deel van de stad, zogenaamd bezocht door prostituees en Chinese opiumverslaafden.

Ze gaf niets om de waarden van onze wereld, want ze had haar eigen, een wereld van verbeeldingskracht die ze een 'Spiegelstad' noemde.

Ik kon niet raden waar het huis was geweest, dus klom ik een steile heuvel op naar South Cemetery, dicht met bomen en gebarsten grafstenen die in vreemde hoeken gekanteld waren. Hier op deze begraafplaats op een heuvel, die zelfs in haar tijd buiten gebruik was geraakt, ontsnapte Frame uit haar verblijf om poëzie te schrijven. Ze gebruikte de gebarsten grafstenen ook als schuilplaats voor haar vuile maandverband, omdat ze te verlegen was om ze aan haar tante te geven om te verbranden.

Ik kon me Frame voorstellen in haar element hier, uitkijkend over de stad, naar de zee, als een koningin die haar koninkrijk regeert in plaats van een verlegen meisje van het platteland, verdwaald in de verwarring van het campusleven.

Onderweg terug naar de stad kwam ik langs het Grand Hotel, waar Frame ooit als serveerster had gewerkt terwijl ze in haar vrije tijd verhalen en gedichten schreef. Het ooit zo elegante restaurant was inmiddels omgetoverd tot een nogal triest casino.

Ik eindigde mijn reis op het sierlijke treinstation, waarvan de architect door zijn grandioze stijl de bijnaam 'Gingerbread George' kreeg. Die avond vond daar een modeshow plaats en toen ik de ingang naderde, hield een jonge man in een donker pak een klembord omhoog om mijn naam op zijn gastenlijst te controleren. Ik was niet uitgenodigd. Ik was niemand.

"Ik geef niets om je modeshow," snauwde ik. "Ik ben op zoek naar een plaquette gewijd aan Janet Frame." Hij zag er verward uit. 'De Nieuw-Zeelandse auteur', legde ik uit.

'Wacht hier,' zei hij. "Ik zal iemand zoeken die het weet."

Hij bracht een oudere man mee die op het station werkte. 'Ah, ja. Janet Frame, 'zei hij. "Engel aan mijn tafel. Geweldige film. Was dat niet met Kate Winslet? Toen ze net begon? "

"Nee, je denkt eraan Hemelse wezens," Ik zei.

"Ik weet zeker dat het Kate Winslet was," zei hij.

Hij had het mis over de film, maar hij wees me recht op de plaquette, een metalen plaat ter grootte van een steen in de grond. De fashionista's kwamen er langs op weg naar een champagne-receptie in het station, waar Frame, de dochter van een spoorwegman, ooit 'privilegekaarten' kocht om heen en weer te rijden tijdens weekendbezoeken naar huis.

Ik nam mijn foto en ging toen terug naar mijn hotel. Het was zaterdagavond in Dunedin, de beste tijd om te feesten, maar ik bracht de avond alleen door in mijn kamer en bekeek clips van Frame als een vrouw van middelbare en later oudere leeftijd, sprak met rustige autoriteit en af ​​en toe een nerveuze lach tegen interviewers, die zij meestal vermeden, fel beschermend van haar privacy.

Ze gaf niets om de waarden van onze wereld, want ze had haar eigen, een wereld van verbeeldingskracht die ze een ‘Spiegelstad’ noemde, een weerspiegeling van onze wereld, en door de weerspiegeling ervan ook een aanklacht.

Janet Frame gaf niets om plaquettes of feestjes waarvoor ze wel of niet was uitgenodigd. Dus waarom deed ik dat?

Foto: auteur

Lees verder: Deel 4

[Een deel van Aarons reis werd gesponsord door Hawaiian Airlines, ter gelegenheid van de inaugurele vlucht van Honolulu naar Auckland.]

Bekijk de video: Beiaardconcert met beiaardier Wim Berteloot in belforttoren - carillon - in Diksmuide (Oktober 2020).