Hoe ik verslaafd raakte aan rotsklimmen in Korea

Hoe ik verslaafd raakte aan rotsklimmen in Korea

In het laatste weekend van maart namen we de trein vanuit Seoul naar het zuiden. Mijn reisgenoot en ik hadden rugzakken vol kampeerspullen, kleding en eten. De trein was iets spraakzamer dan normaal - mensen reizen hier meestal bijna geruisloos uit respect voor hun medereizigers - maar het was vroeg genoeg dat maar weinig mensen verwachtten te slapen.

In het noorden van het land had het landschap de winter nog niet afgeschud. Bladerloze bomen. Kale velden. Alles grijs. Maar na ongeveer 2 uur, toen we de Jeolla-regio overstaken, vertoonde het land tekenen van leven. Rijst ontkiemde in de pasteitjes en witte bloemen bloeiden aan fruitbomen.

Even na het middaguur kwamen we aan bij Gurye Station in South Jeolla, de zuidwestelijke hoek van het schiereiland. We aten er een lunch van Bibimbap met verse groenten, rijst, rode paprikapasta en de goede, handgemaakte, langgegiste kimchi die moeilijk te vinden is in restaurants in Seoul.

We hadden wat moeite om een ​​taxi te krijgen vanwege een lentefeest in de stad, maar na verloop van tijd namen we een ritje over de rivier en een dorp binnen met een stuk of tien kleine huizen. De chauffeur liet ons uitstappen bij de monding van een kloof. We liepen langs een vastgebonden Jindo-hond en een paar slaapkamers, over een kleine kreek en over een graspad, bomen boven ons, en achter de bomen stenen kliffen. Al snel hoorden we onze vrienden vanaf de rots naar ons roepen.

Verderop kwam het pad uit op een poel aan de voet van een waterval. Tenten opgezet bij het water. Het geluid van het water dat over de rots gutst en in het zwembad spettert. De actie van de waterval had de kliffen aan beide kanten gevormd die de vele klimroutes mogelijk maakten die we de komende twee dagen zouden proberen.

Ik was geen klimmer, maar in mijn eerdere ervaring met de demografie had ik ze actief, gefocust, positief en avontuurlijk gevonden. Deze groep was niet anders. Ze wilden graag mijn vriend en mij de basis leren. Ook al waren we allebei nieuwelingen, we voelden ons alsof we in goede handen waren.

Ik heb het op een manier geprobeerd. Ik viel bijna.

Volgens mijn klimvrienden is Zuid-Korea een geweldige plek voor de sport. Het land is meer dan 70% bergachtig, met klimmen in elke provincie. Rock gyms en kunstmatige muren zijn er in overvloed. Koreanen zijn actief, houden van wandelen, dus het is logisch dat ze ook van klimmen houden. Die dag kregen we gezelschap van een tiental plaatselijke bewoners, allemaal vriendelijk en ogenschijnlijk ervaren.

Mijn eerste klim was een 5.10a. Een term die ik tijdens het proces leerde - uit het uitgebreide lexicon van de sport - was 'crux', wat in deze context het moeilijkste deel van de klim betekent, het probleem dat je moet oplossen. Deze specifieke route was in het begin eenvoudig genoeg, gemakkelijke hand- en voet aan de grond, geen dynamische bewegingen vereist. Tot ik bij de "koelkast" kwam.

Dit was de crux.

De koelkast hing aan de voorkant van de rots als een Maytag van massief steen. Het idee was om de spleet te volgen die ernaartoe leidde, grepen te vinden in de gebieden ernaast en erachter, en er voorbij te komen. Zodra ik de Maytag had gehaald, zou de klim terugkeren naar zijn gemakkelijkere moeilijkheidsgraad.

Omdat mijn techniek slecht was, vertrouwde ik te veel op de kracht van mijn bovenlichaam en begonnen mijn armen snel te branden. Ik heb gemerkt dat de sport een focus op precisie vereist, op de juiste plaatsing van beide voeten en handen, waarbij elke beweging voor jou of tegen jou telt.

Ik was ongeveer 20 voet geklommen voordat ik bij de koelkast kwam. Ik heb geen hoogtevrees. Ik ben bang om vast te komen te zitten aan de kant van een rots, in paniek te raken, niet te kunnen ademen en te koppig te zijn om te zeggen "laat me zakken".

Maar zonder de crux zou de klim niet genoeg uitdaging zijn om leuk te zijn. Ik verplaats mezelf graag in moeilijke situaties, niet vanwege de angst of pijn die deze momenten veroorzaken, maar vanwege de opluchting die ik krijg als ik er doorheen ga. Aan de kant van een berg zijn, ver voorbij een veilige afstand van de grond, en tegenover een moeilijk stuk rots staan, geeft je die angst.

Net als onderdrukt worden tijdens het surfen, is paniek het laatste wat u moet doen, maar dat is precies wat uw lichaam wil doen. Je hartslag gaat omhoog. Je krijgt Elvis-benen. Je begint te denken dat je te moe wordt om door te gaan, omdat je de rots te veel omgrijpt en de aderen in je onderarmen eruit zien alsof ze zouden kunnen exploderen als een opgerold plastic rietje als je er tegenaan stoot.

Ik heb het op een manier geprobeerd. Ik viel bijna. Toen, na nog een paar pogingen, klauterde ik eindelijk over de Maytag. Een paar bewegingen later raakte ik het anker aan en had ik de klim voltooid. Mijn goede vriend op de zekering onderaan herinnerde me eraan om rond te kijken en van het uitzicht te genieten voordat ik naar beneden kwam.

Na dat moment was ik binnen. Er is iets heel bevredigend aan het oplossen van een rotsklimprobleem, de opluchting ervan. De sport verbetert de belangrijkste elementen die we in ons leven nodig hebben: kracht, moed, precisie, doorzettingsvermogen. Ik heb die reis nog een paar beklimmingen gemaakt en ik ben van plan er nog veel meer te maken.


Bekijk de video: GOKVERSLAVING: De Spaanse Dani 20 heeft geen idee hoeveel geld hij vergokte