140 landen gerangschikt op openheid voor buitenlanders

140 landen gerangschikt op openheid voor buitenlanders

Het World Economic Forum heeft het Travel & Tourism Competitiveness Report 2013 uitgebracht, waarin wordt onderzocht hoe mondiale gemeenschappen dit deel van hun financiële infrastructuur kunnen uitbreiden. Het bemonsterde 140 landen.

Een interessant aspect van het onderzoek, dat grafisch werd weergegeven door de World Views-blog van de Washington Post, is welke plaatsen min of meer 'verwelkomend' waren voor buitenlandse bezoekers. De resultaten zullen voor velen verrassend zijn, en, zoals vermeld in het artikel in de Washington Post, "is er geen gemakkelijke‘ grand unifying theory ’... geen enkele variabele die de resultaten verklaart."

Dat deel van het onderzoek was gebaseerd op een enkele vraag: "Hoe welkom zijn buitenlandse bezoekers in uw land?" met een schaal van 1 = zeer onwelkom tot 7 = zeer welkom. De meeste reizigers zijn het erover eens dat deze vraag subjectief is. Wat betekent het tenslotte om "vreemd" te zijn? Verwijzen de onderzoekers naar vakantiegangers? Mensen die voor zaken reizen? Expats? Studeer in het buitenland studenten?

Is het eerlijk om reizigers te beoordelen die een week lang Parijs op Instagram komen bezoeken en Franse wijn drinken tot ze kotsen, tegen antropologen in langlopende onderzoeksprojecten die genderrollen in Syrië bestuderen? Hoe zit het met militaire systemen uit andere landen? Werden die meegeteld in het onderzoek? Is het niet begrijpelijk dat een land misschien niet houdt van buitenlanders die hun huizen binnenvallen en bombarderen?

Op de kaart zocht ik naar de landen die ik had bezocht. In het Verenigd Koninkrijk, hoog op de welkomstschaal, sloeg ik mijn V-Card voor reizigers. Ik herinner me echter dat de lokale bevolking "Verdomde verdomde toerist" mompelde toen ze me tegenkwamen in de metro, en mijn Engelse vrienden maakten allemaal grapjes over mijn Amerikaanse gewoonten. De mensen die ik tegenkwam, waren niet ronduit 'gastvrij' en het kostte wat tijd om ze voor zich te winnen. Ik moest ze laten zien dat ik niet zomaar een onaangename vakantieganger was die fallische grappen maakte over de Big Ben. Maar dat is geen landspecifiek gevoel, dat is universele beleefdheid.

Daarentegen is Slowakije bijna donkerrood, maar het is een van de coolste, vriendelijkste plekken waar ik ooit ben geweest. Ik woonde in verschillende delen van het land en werd ronduit vriendelijk ontvangen. Mijn Slowaakse vrienden waren nieuwsgierig naar mijn cultuur, en ik toonde oprechte interesse in die van hen. Een van hen vertelde me zelfs: “Ik wou dat meer mensen Slowakije bezochten. Maar mensen weten niet eens dat we een land zijn. " Voor velen van hen was ik de eerste Amerikaan die ze ooit hadden ontmoet.

Dus misschien heeft het te maken met grotere aspecten van een gemeenschap. Slowakije lijkt misschien minder vriendelijk, want laten we eerlijk zijn, hoeveel buitenlanders spreken Slowaaks? Anders is het moeilijk om binnen het land te communiceren, en communicatie is een reusachtig onderdeel om iemand zich welkom te laten voelen op een nieuwe plek. En misschien is Thailand een van de meest gastvrije landen ter wereld vanwege al het inkomen dat het via toerisme genereert.

Ik ben ook verbaasd over China. Ze zijn waarschijnlijk een van de grootste exporteurs van, nou ja, alles, ze zijn hard op weg een economische supermacht te worden, en met een waardering van 5,5 zijn ze blijkbaar niet welkom bij de mensen die het meeste van hun rotzooi kopen? Kom op.

Ook werd niet elk land onderzocht, wat ik echt raar vond. Volgens de studie heeft Ghana een welkome waardering van 6,4, maar het buurland Togo, een even vriendelijk land dat in de studie zelfs wordt vermeld als een van de 'Top 25 minst beperkende bestemmingen', is niet eens ingekleurd. Het lijken politieke of culturele kwesties te zijn die de opname van Togo in het onderzoek hebben beïnvloed, dus zijn de onderzoekers Togo misschien gewoon vergeten? Ze vergaten ook Belize, een van de meest populaire vakantiebestemmingen in Midden-Amerika. Het staat niet eens vermeld overal binnen het rapport, dus, bestaat het zelfs?

Toegegeven, sommige plaatsen maken het gewoon moeilijk voor buitenlandse bezoekers, via strikte visumvereisten (zoals Rusland) of politieke agenda's (Noord-Korea?). Ik heb het gevoel dat ik de pracht van Cuba mis, zoals verteld door mijn Canadese en Europese vrienden die daar regelmatig op vakantie gaan. Dus Amerikanen hebben misschien het gevoel dat Cuba niet welkom is vanwege Castro of het communisme, maar het zijn echt de vreemde regels voor het wisselen van valuta die de meesten van ons ervan weerhouden om daarheen te reizen.

Hoe beoordeelt u werkelijk de welvaart van een land? En aan wie vraag je dat? Politieke leiders? Willekeurige mensen van de straat? Als iemand naar je toe kwam en zei: "Hé, gast, verwelkomt jouw land buitenlandse bezoekers?" hoe zou je reageren? Een man uit New York heeft misschien één antwoord, maar een vrouw uit Arizona zegt misschien iets totaal anders.

Wie heeft er gelijk?


Bekijk de video: Nederland door de ogen van buitenlandse studenten