Vier klassieke Amerikaanse road novels (en een prentenboek)

Vier klassieke Amerikaanse road novels (en een prentenboek)

Het wordt warmer en ik begin rusteloos te worden door beweging, dus ik heb mijn boekenkast doorgenomen en me de wegromans herinnerd die ik als tiener las. Hier zijn er een aantal. Van de boeken op de volgende lijst zijn er vier romans die vóór 1980 zijn geschreven. Het laatste is een prentenboek uit 2013. Er is een continuïteit naar de horizon, zo lijkt het.

Blue Highways, door William Least Heat-Moon

In 1978 vertrok William Least Heat-Moon om via zijweggetjes Amerika te omzeilen. Hij noemde ze 'blauwe snelwegen', omdat binnenwegen en andere kleinere wegen in blauw in de wegenatlas verschenen. Hieruit komt de naam van het verslag van zijn reis voort, en als portret van de plaats is het wonderbaarlijk. Onderweg ontmoet hij deltavliegers en prostituees en boeren en neemt hij zijn gesprekken met hen woordelijk op. Het resulterende boek, vergezeld van enkele foto's, is prettig om te lezen en over na te denken.

Hij trakteert ons op ervaringen die we anders waarschijnlijk zelden zouden zien - hij ziet ahornsiroop die wordt gemaakt en gaat vissen op een gammele commerciële vissersboot op een wilde en schuimige zee. Eén ding was voor mij een beetje schokkend - in 1978 klaagt William Least Heat-Moon over de opkomst van de moderniteit die overblijfselen wegspoelt van dingen die eens mooi waren in het Amerikaanse landschap. We hebben dat eerder gehoord - misschien is dit een gesprek dat elke generatie heeft.

The Wayward Bus, door John Steinbeck

Bellen De eigenzinnige bus een road novel, moeten we de woorden “road” en “novel” letterlijk nemen. Dit is in feite een roman, en er is een weg, maar het idee van lineaire beweging (dat volgens mij inherent lijkt aan de term 'road novel') is enigszins afwezig. Steinbecks oorspronkelijke opvatting van dit boek was in het Spaans, en in het Spaans had hij het een titel gegeven El Camion Vacilador. In de woorden van Steinbeck: "Het woord vacilador, of het werkwoord vacilar, is helaas niet vertaalbaar, en het is een woord dat we echt nodig hebben in het Engels omdat het zo is vacilando betekent dat je ergens op mikt, maar het maakt je niet veel uit of je daar aankomt. We hebben niet zo'n woord in het Engels. "

Zo is het met De eigenzinnige bus - natuurlijk probeert het uiteindelijk ergens heen te gaan, maar de passagiers (en de stad Rebel Corners, Californië, waar de bus doorheen rijdt) zitten enigszins op hun plaats. Er gebeurt eigenlijk heel weinig tijdens De eigenzinnige bus - het is in plaats daarvan een soort ontroerend portret van stilstaande levens in Steinbecks Amerika. Het behoeft geen betoog dat Pulitzer-winnaar en Nobelprijswinnaar Steinbeck dit portret met vaardigheid, gratie en een vreemd geruststellende droefheid schrijft.

Zen en de kunst van het motoronderhoud, door Robert Pirsig

Robert Pirsigs verslag van zijn motorreis door Amerika met zijn zoon kan waarschijnlijk niet alleen worden beperkt door het label 'road novel'. Hij neemt omwegen van deze overkoepelende verhalende cursus om te praten over psychische aandoeningen, over filosofie, over familierelaties en, ja, over hoe de mechanische problemen van motoronderhoud op de juiste manier kunnen worden aangepakt.

Uiteindelijk is dit boek meer een filosofische verhandeling die zich afspeelt in het landschap van een motorreis dan een roman. Hoewel de verteller zeer vurige ideeën heeft waar misschien maar weinig lezers het volledig mee eens zullen zijn, zijn zijn wandelingen niettemin boeiend. Ik wist niet dat je het geluid van een motorfietsmotor kunt gebruiken om te bespreken wat het betekent om een ​​goed leven te leiden, maar dat kan.

Ik kreeg jaren geleden een oud exemplaar van dit boek van een zeer goede vriend, die het op zijn beurt van iemand anders had gekregen, en na een tijdje gaf ik het aan mijn kleine broertje. Het is dat soort boek.

On the Road, door Jack Kerouac

Geen lijst met Amerikaanse road romans zou compleet zijn zonder Kerouacs beroemde werk over de kriskras door de VS met Neal Cassady. Het is razend populair en enorm invloedrijk na de release, en wordt nog steeds genoemd als een van de hoogtepunten van de Beat-literatuur en is alleen al om die reden zeker de moeite waard om te lezen.

Ik moet hier echter eerlijk zijn: hoewel ik liefhad Op de weg toen ik 15 was, resoneerden de verhalen over drugs, seks en manische driften niet langer volledig met mij. Kerouac brult over de vrijheid van een brede horizon, maar lijkt uiteindelijk geen idee te hebben wat hij ermee moet doen, en om die reden ben ik sinds mijn tienerjaren niet meer echt teruggekeerd naar dit boek. Voor mij was de spijker in de kist het filmen van een gelijknamige blockbuster met dat meisje uit de hoofdrol Schemering in de enige vrouwelijke rol.

Een periode van jeugdige welvaart, door Mike Brodie

Een periode van jeugdige welvaart is in feite geen roman, noch is het een klassieker, maar het is absoluut Amerikaans. Het is een verzameling foto's van ene Mike Brodie, die ooit als tiener op de trein sprong om zijn vriend twee staten verder te bezoeken. De trein reed de verkeerde kant op, en dus begon hij per spoor Amerika te doorkruisen. Onderweg pakte hij een oude polaroidcamera en de bijnaam Polaroid Kidd op en nam honderden foto's van spoorwegen en vieze kinderen.

Tien jaar later heeft hij zijn spoorwegatlas opgeborgen en een baan aangenomen als dieselmonteur, maar dit archief met foto's is het resultaat. Vieze spijkerbroeken, vrachtauto's, ondergaande zon - de Amerikaanse droom die deze foto's laten zien, komt misschien bekend voor, maar ze laten het zien op een manier die parallel loopt. (Voel je vrij om dit boek voor mij te kopen met Kerstmis.)


Bekijk de video: Henry VIII - OverSimplified