Een overgangsrite voor expats in Guatemala

Een overgangsrite voor expats in Guatemala


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

"Man, er is weer ingebroken."

Ongeveer een week eerder werd Eric - een nieuwe expat, parttime muzikant en mescal-distributeur - beroofd: gitaar, laptop, drumstel, enzovoort. De huisbaas had de beveiliging rondom het huis aangescherpt, maar Eric ging toch verhuizen. Hij had het net iets te langzaam gedaan.

Hij zoomt meestal voorbij op zijn kleine motor.

"Hebben ze je fiets gekregen?"

"Nee, maar ze hebben mijn reservesleutels gevonden."

Antigua, een stad van ongeveer zes vierkante blokken, is net zo veilig als in Guatemala, dus het is een beetje een schok om te horen dat je auto of fiets is gestolen. Eric is een beledigende lijnwachter van een man, maar oprecht vriendelijk vanachter de zonnebril die hij altijd draagt, hij tilt ze naar zijn voorhoofd wanneer hij met je praat

'Ik vind het hier leuk', zegt hij. "Maar Guatemala ... en zelfs mijn Guatemalteekse vrienden ... het is alsof ze me haten."

Ik heb zulke dingen gezegd over Koreanen omdat ze in de rij stonden, Turken omdat ze me op overvolle trottoirs hadden gestoten, Palestijnen omdat ze aanmatigend vriendelijk waren en me niet lieten vertrekken, Russen omdat ze me periodiek uitzetten, Louisianen en Texanen omdat ze zo conservatief en met wapens beladen waren. Op een gegeven moment heb ik ook iets soortgelijks over Guatemalanen gezegd.

"Het zijn maar dingen," herinner ik hem eraan en voeg een verhaal toe over beroofd worden toen ik voor het eerst naar Memphis verhuisde. "Het gebeurt overal."

* * *

Ik verhuisde voor het eerst naar Guatemala aan het begin van het regenseizoen (mei) in 2008. Nadat ik een baan had aangenomen met weinig onderzoek dat verder ging dan "Guatemala klinkt ongebruikelijk", woonde ik uiteindelijk acht maanden in Guatemala-Stad. Ik wist pas toen ik vanuit Mexico naar beneden reed dat "Guate" een jaarlijkse opname is in de top tien van gevaarlijkste steden ter wereld. Volgens de meest recente berichten van de Amerikaanse ambassade over het land als geheel, "werden tussen januari en september 2012 in Guatemala gemiddeld 95 moorden per week gemeld in het hele land" en "een aantal reizigers heeft carjackings en gewapende overvallen meegemaakt. na net aangekomen te zijn op internationale vluchten. "

Als ik mijn onderzoek had gedaan, had ik die baan misschien nooit aangenomen. Ik woon nu voor de derde keer in Guatemala.

We lagen met ons gezicht naar beneden in het zand. Een overvaller hield zijn pistool boven ons terwijl de andere onze zakken leegde.

Min of meer, voor degenen onder ons die in Guate woonden, was het geen kwestie van als maar wanneer. Niemand slaagde erin de onvermijdelijke overval te vermijden. Lawrence liet een auto naast zich rijden met een gewapende passagier die de mobiele telefoon wilde hebben waarmee hij aan het praten was. Bryant en Hergil zaten afhaalmaaltijden te eten in een vrachtwagen die voor een restaurant geparkeerd stond toen er een pistool door het raam kwam. Joe's Guatemalteekse vriendin werd zo vaak beroofd in haar kippenbus, dat hij eindelijk een auto voor haar kocht.

Ik heb acht maanden in de grote slechte stad gezeten. Eigenlijk zou ik er een beetje zelfvoldaan worden. Ik had het gevoel dat ik een expat-stadsbewoner was zonder mijn contributie te betalen. Ik gebruikte zelfs regelmatig kippenbussen (de 101 die van mijn huis naar het belangrijkste plein van de stad reden - nooit in het donker), die routinematig worden tegengehouden door bendes die belasting eisen voor het oversteken van hun terrein; af en toe komt de buschauffeur om het leven. Toch was ik er ongedeerd uit gekomen.

Toen ik terugkwam in Guatemala, deed ik dat als vrijwilliger van een ngo, en werkte ik in een klein dorpje zonder criminaliteit. Ik was een leraar op de plaatselijke school en mijn wandeling naar mijn werk was altijd bezaaid met een gezonde mix van 'Buenos dias', golven en kinderen die 'Hola, Jonathon' riepen vanuit bomen terwijl ze op school hadden moeten zijn. Het was net zo veilig als elke kleine stad waar ik ooit ben geweest.

Ik verdubbelde als receptioniste bij een plaatselijk hotel - Earth Lodge - en was net begonnen met het begeleiden van gasten over de paden die lokale boeren gebruikten om hun bloemen (de belangrijkste industrie) en groentevelden te verzorgen. Het gezin dat ik leidde ten tijde van het incident, bestond uit een vader en een moeder en hun vierjarige zoon. Er was ook nog een gast - een vrouw van in de dertig - en mijn vrouw, Emma.

Onze wandeling was ondragelijk lang geweest omdat de kleine jongen er niet klaar voor was, en het had de bandieten tijd om voor ons rond te cirkelen. Emma en de vrouw gingen voorop toen er een wankel telefoontje - gewoon 'Jonathon' - om de hoek kwam. Ze hadden allebei hun handen in de lucht. Er volgden twee mannen, beiden met donkere bandana's die de onderste helft van hun gezicht bedekten, en twee haveloze geweren die op ons gericht waren.

We lagen met ons gezicht naar beneden in het zand. De ene overvaller hield zijn pistool boven ons terwijl de andere onze zakken leegde. We waren allemaal (inclusief de overvallers) vreselijk in de war door de reactie van de kleine jongen, die na een paar minuten ontcijferde wat er gebeurde. Hij barstte los in een eindeloze golf van huilerig gejammer, waardoor we allemaal wilden dat dit zo snel mogelijk zou eindigen. En dat deed het.

Nog geen tien minuten van start tot finish verdwenen de mannen bergopwaarts tussen de bomen. We veegden ons af, een verdwaasde blik gleed tussen iedereen door. "Waarom hebben ze dat gedaan?" schreeuwde de kleine jongen bij herhaling, en we liepen in een nieuw, gehaast tempo totdat we het hotel bereikten.

Mijn aanklacht was gewoon een andere groep toeristen met een ongelukkig verhaal, maar Emma en ik hadden in zekere zin al jaren op onze beurt gewacht.

* * *

Er zijn de voor de hand liggende vragen: waarom doe ik dit? Waarom zou je terugkeren naar een land dat soms absoluut angstaanjagend kan zijn? Waarom zouden we niet allemaal - de expats van de wereld - onze spullen inpakken en verder gaan, die verspreide wonden likken op plaatsen met minder kans om opnieuw beroofd te worden? Wat is het punt?

Maandenlang na mijn overval vermeed ik die paden, maar ging uiteindelijk terug.

Ik kwam hier voor het eerst voor een nieuwe ervaring. Ik keerde terug vanwege vrienden die ik had gemaakt en, net als vele anderen, deed ik vrijwilligerswerk en hielp ik mensen zonder wapens, die niet aan het moorden of beroven, die het soort leven wilden dat ik misschien in de ontwikkelde wereld had achtergelaten. Toen kwam ik voor de derde keer terug omdat het voelde als thuis, en ik miste het.

We kunnen de plaatsen die ons aanspreken niet kiezen, de levensstijlen die comfortabel voortgaan, zelfs als ze met een of ander gevaar te kampen hebben. En als we echt naar onze innerlijke stemmen luisteren, kunnen we niet kiezen voor degenen die dat niet doen - een hypotheek en een houten hek in een veilige, kleine gemeenschap om de hoek van het huis van mijn kindertijd heeft me nooit aangesproken.

Het gaat ook niet om Eric, die me een week eerder had verteld dat hij een 'lange termijn' was. Ik wil zeker niet onder schot worden gehouden, maar ik laat me er ook niet door afschrikken. Maandenlang na mijn overval vermeed ik die paden, maar ging uiteindelijk terug. Ik worstelde, zoals Eric nu doet, met de neiging om het land, de cultuur en de mensen om me heen de schuld te geven van wat er was gebeurd.

Voor zowat elke expat is er op een gegeven moment een moment waarop het allemaal mis lijkt te zijn gegaan, wanneer ooit amusant walgelijke dingen - spugen op trottoirs, openbare boeren, een overvloed aan overval - je gek maken. Maar je houdt vol waar je bent. Dat is de overgangsrite voor een minder gewoon leven. Niet anders dan bij mensen thuis, die gebonden zijn aan hypotheken en carrièrebanen, we moeten het leven accepteren zoals het komt en ermee doorgaan.

Soms hebben we een beetje hulp nodig om dat te onthouden. De volgende keer dat ik Eric zag, ging het prima met hem, die kenmerkende zonnebril op zijn hoofd, een glimlach terwijl hij me de typische Guatemalteekse hombres groet: een zijde vijf en een knokkelbult.


Bekijk de video: GUATEMALA MISSION TRIP 2018


Opmerkingen:

  1. Turr

    U bent het ermee eens, uw denken is gewoon uitstekend

  2. Ryman

    besloot te helpen en stuurde een bericht op social media. bladwijzers. hopelijk stijgt de populariteit.

  3. Shannon

    Een interessant onderwerp, dankzij de tevreden auteur, vertel me, waar heb je hier iets soortgelijks gezien? nog een keer hoa to poyuzat.

  4. Muwaffaq

    Wat te doen in dit geval?

  5. Gataxe

    Goede vraag



Schrijf een bericht